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¿Es más difícil para un inmigrante adulto aprender inglés?

La inmigración y el lenguaje de la gente que es inmigrante son dos temas de que se hablan mucho en los Estados Unidos. Hay muchas opiniones diferentes, pero una opinión muy común es de la gente americana que está en contra de la inmigración y contra los inmigrantes hablando otro lenguaje que no sea inglés, aunque no existe un lenguaje oficial del país. Una frase muy usada por los americanos hacia la gente que habla español es, “Speak English, you’re in America,” la cual se traduce a “Habla inglés, estás en América.” Esto se dice porque piensan que aprender inglés es muy simple de hacer. La frase se dice y se escucha muy fácil, pero la realidad es que es más fácil decirlo, que poder hacerlo. También es mucho más complicado si las personas a las cuales se les dirige este mensaje son adultos. Aprender un segundo lenguaje ya cuando una persona es adulta es algo muy complicado. Hay varios factores que afectan el aprendizaje del inglés de un inmigrante ya adulto. Dos de esos factores son la motivación que tienen para aprender la lengua y la habilidad de aprender otro lenguaje.

Clase de inglés en Poder Learning Center. La motivación de aprender inglés es algo bueno porque ayuda a uno a salir adelante en el aprendizaje, pero el problema es que algunos inmigrantes adultos no estudian por motivación, sino porque sienten que es una obligación. | Cortesía de Daniel X. O’Neil/Flickr

La motivación que el inmigrante adulto tiene para aprender inglés es un factor que, anteriormente mencionado, afecta el aprendizaje. Un argumento es que los inmigrantes que hablan español sí están motivados a aprender inglés y esto es porque quieren salir adelante en este país. La única forma de triunfar en los Estados Unidos es aprenderlo, lo que se les hace fácil por este deseo y motivación (Albarracin et al., 2019). Ese puede ser el caso, pero aunque lo sea, muchas personas no lo están aprendiendo porque aman el lenguaje, sino porque sienten que es una obligación aprenderlo. Por consiguiente, la motivación no es tan fuerte, porque no es algo que les agrada genuinamente y porque no es algo que disfrutan hacer (Bernal Castañeda, 2017). Esto por supuesto en vez de tener efectos positivos, tiene efectos negativos. Un ejemplo de eso es el ambiente en el que viven los adultos. Si un adulto vive en una ciudad que tiene mucha gente que habla español, entonces no va a tener motivación para aprender el inglés. Ellos no ven la necesidad de hacerlo porque donde quiera que vayan alguien hablará su primer lenguaje o lenguaje nativo. Por ejemplo, si ellos van a citas al doctor, citas legales, tiendas, o restaurantes, no va a haber preocupaciones porque es probable que ya haya alguien que hable español en ese lugar. Por ejemplo, la ciudad de El Paso, en Texas, es una de las ciudades con la mayor cantidad de gente que habla español en este país, con más del 60% hablándolo (El Paso, Texas Population, 2020). Sin embargo, si el adulto vive en una ciudad con pocos hablantes de español, entonces éste tendrá más motivación porque sí es necesario aprenderlo para poder comunicarse en el lugar donde viven. Un ejemplo es Montpelier, una ciudad del estado de Vermont en que solo 0.9% de la población habla español (Montpelier, VT Demographic Data, 2018).

Imagen de un niño y adulto. Un adulto ya no tiene la misma capacidad de aprender un segundo lenguaje como un niño la tendría. | Cortesía de Pixabay

Otro factor por el cual aprender inglés es difícil para un adulto inmigrante es que cuando uno es adulto, la habilidad de aprender no es tan buena como antes. En el artículo de Bernal Castañeda (2017) se sugiere que los niveles de memoria de una persona adulta se reducen, al igual que su agudeza sensorial, lo cual significa “el proceso que consiste en aumentar o perfeccionar nuestra sensibilidad a las distinciones dentro de los sistemas Visual, Auditivo y Cinestésico, incluyendo el Olfativo y Gustativo… también este proceso… proporciona experiencias sensoriales más intensas y ricas… más enfocadas y completas” (¿Qué significa en PNL “Agudeza Sensorial?,” 2017). Esto entonces quiere decir que los estudiantes adultos pierden su habilidad de imitar sonidos y de memorizarlos. El resultado de esto es que los adultos intentando aprender el otro lenguaje batallan para pronunciar las palabras cuando las escuchan, en este caso siendo las del inglés. El argumento del otro lado es que la manera de pensar de un adulto ya ha madurado y pueden pensar lógicamente, lo cual ayuda a la persona a tener buenas maneras de aprender una segunda lengua (Deng & Zou, 2016), pero como se mencionó, esto no siempre es el caso. Esto es porque hay muchos más factores que considerar, como la educación de la persona y el factor económico. Por ejemplo, si una persona solamente completó un nivel bajo de escuela, como la primaria, o la secundaria, entonces es menos probable que esa persona pueda aprender inglés fácilmente (Young-Scholten, 2013). Otro factor que se debe tomar en cuenta es que el periodo de aprender el primer lenguaje es de la edad de dos años hasta la llegada de la pubertad. Durante esta etapa es más probable y más fácil aprender un segundo lenguaje que en cualquier otra edad (Deng & Zou, 2016). La hipótesis del periodo crítico sugiere que adultos pierdan sus capacidades de adquisición lingüística después de la pubertad, y por eso no pueden adquirir el mismo nivel de fluidez que un niño. Además, algunos lingüistas creen que aunque los adultos tomen mucho tiempo y energía en aprender un segundo lenguaje, todavía no pueden hacerlo completamente (Deng & Zou, 2016). Otra razón por la que los adultos batallan en aprender otro lenguaje es porque ya tienen la gramática de su primer lengua en sus cerebros (Deng & Zou, 2016). Deng y Zou (2016) demuestran que el nivel de segundo lenguaje de un inmigrante no depende del tiempo viviendo en un país, sino de la edad en que este llegó. Es por eso mismo que ya después de una cierta edad es más complicado para un adulto aprender una segunda lengua. En este caso, el inglés es difícil de aprender para un inmigrante que habla español y que inmigró siendo adulto.

Mujer estresada, con las palabras “stress” y “anxiety” (en inglés) pintadas en ella y alrededor. Esta imagen representa el estrés y la ansiedad que un adulto siente cuando está tratando de aprender inglés. | Cortesía de TheDigitalArtist/Pixabay

Otro factor que los afecta puede ser la ansiedad de lenguaje. La ansiedad de lenguaje es no poder aprender rápido por la presencia de estrés y una presión alta al practicar y tratar de aprender inglés (Bernal Castañeda, 2017), lo cual por supuesto afecta si lo aprenden o no. Este estrés y esta ansiedad se debe a la frustración de que no pueden memorizar las cosas que están aprendiendo. Un argumento del otro lado es que los adultos pueden analizar y corregir en lo que se equivocaron (Deng & Zou, 2017). Aunque sea verdad, no se toma en cuenta la frustración que la persona va a sentir. Esa frustración va a afectarlos negativamente y no los va a dejar analizar sus errores. También si una persona es de bajos o medios ingresos, es probable que no tenga los recursos adecuados para aprender inglés (Young-Scholten, 2013). Los recursos adecuados serían dinero para pagar clases de inglés, libros para aprender, e internet para poder practicar y reforzar lo aprendido. No solo esto, sino eso al igual afectaría su tiempo de poder practicar el inglés porque es más probable que su prioridad sea trabajar largas horas por lo mismo. Esto significa que no tendrían tanto tiempo para enfocarse en el aprendizaje. Los estudios han reportado que los inmigrantes de bajo nivel socioeconómico son los que se quedan en la etapa de desarrollo del inglés más temprana (Young-Scholten, 2013). Igual, regresando al tema de la ansiedad, estas personas tal vez no tienen el tiempo ni el dinero para buscar el tipo de apoyo necesitado para combatir esa ansiedad que les afecta el aprendizaje.

Como se puede ver, el aprendizaje del inglés para un adulto hispanohablante es mucho más complicado de lo que uno se puede imaginar. Esto es porque se debe de tomar en cuenta que muchas de estas personas no tienen la motivación para aprender el lenguaje, sino que lo que tienen es un sentimiento de obligación, o a veces no tienen la motivación porque gente a su alrededor ya habla su lenguaje nativo así que no ven el por qué de aprenderlo. También uno debe de estar consciente que aprender otro lenguaje es más difícil para cualquier adulto, no solo para gente que habla español que trata de aprender inglés, y eso es porque después de una cierta edad se les hace más complicado. No solo esto, sino al igual la ansiedad de lenguaje, la educación y el factor económico afectan a la gente y el poder aprender inglés. Por estas razones, si algún día escuchan a alguien decirle a un adulto inmigrante que no habla inglés que lo hable, déjenle saber por qué no es tan fácil para ellos poder hacerlo.


Referencias

Albarracin J., Cabedo-Timmons, G., & Delany-Barmann, G. (2019). Factors shaping second language acquisition among adult Mexican immigrants in rural immigrant destinations. Hispanic Journal of Behavioral Sciences, 41(1), 85-102. doi:10.1177/0739986318821703

Bernal Castañeda, S. (2017). Lifelong learning and limiting factors in second language acquisition for adult students in post-obligatory education. Cogent Psychology, 4(1), 1-15. doi:10.1080/23311908.2017.1404699

El Paso, Texas Population 2020. (2020). World Population Review. https://worldpopulationreview.com/us-cities/el-paso-tx-population

Deng, F. & Zou, Q. (2016). A study on whether the adults’ second language acquisition is easy or not – From the perspective of children’s native language acquisition. Theory and Practice in Language Studies, 6(4), 776-780. doi:http://dx.doi.org/10.17507/tpls.0604.15

Montpelier, VT Demographic Data. (2018). Neighborhood Scout. https://www.neighborhoodscout.com/vt/montpelier/demographics

¿Que significa en PNL “Agudeza Sensorial”? (2017). Aprender PNL. https://aprenderpnl.wordpress.com/2017/07/31/que-significa-en-pnl-agudeza-sensorial/

Young-Scholten, M. (2013). Low-educated immigrants and the social relevance of second language acquisition research. Second Language Research, 29(4), 441-454. http://www.jstor.org/stable/43103934

 

23 Responses

  1. ¡Hola, María! ¡Qué hermoso artículo! Una cosa que más me gustó de tu artículo es que diste argumentos buenos sobre por qué no es tan simple como “aprender inglés, estás en America”. De hecho, resoné mucho con este tema porque soy de El Paso y he visto cuántos inmigrantes se ven afectados por la diferente cultura, pero se adaptan más fácilmente porque están rodeados de personas que hablan el mismo idioma que ellos. Una gran diferencia es que en El Paso es más un estímulo para aprender inglés que una fuerza, lo que es menos estresante.

  2. Hola Maria, muy buen trabajo en tu artículo. Tienes razón, aprender un nuevo idioma para adultos es más difícil a medida que uno envejece y la investigación lo ha demostrado. Nuestros mejores años para aprender un nuevo idioma es a una edad temprana porque los cerebros de los niños siguen siendo más receptivos al aprendizaje de idiomas durante su infancia. Sin embargo, esto no debería desanimar a nadie a intentar aprender un nuevo idioma. Mis padres también tienen dificultades para aprender inglés porque trabajan en un entorno en el que no es necesario, pero sí les ayudaría si tuvieran la motivación de aprenderlo.

  3. Gracias por mencionar que la motivación de aprender inglés es diferente para un adulto. Es importante recordar esto para poder encontrar la mejor manera de aprender este idioma. Por este motivo es importante encontrar a un buen maestro para obtener los mejores recursos para aprender este idioma un poco más rápido.

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